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Jean C. Baudet

Articles avec #histoire tag

Histoire des religions et de la philosophie

12 Août 2015 , Rédigé par jeanbaudet.over-blog.com Publié dans #Philosophie, #Religion, #Histoire

J'ai publié cinq livres d'histoire des religions et de la philosophie.

- Curieuses histoires de la pensée - Quand l'homme inventait les religions (Jourdan),

- Histoire de la pensée de l'an Un à l'an Mil (Jourdan),

- La vie des grands philosophes (Jourdan),

- A quoi pensent les Belges ? (Jourdan),

- Les agitateurs d'idées en France (La Boîte à Pandore).

Je prépare un histoire générale de la philosophie, qui sera sans doute mon dernier travail.

J'ai également publié trois livres de philosophie pure, et plus d'une vingtaine de titres d'histoire de la science, de la technique et de l'industrie (STI). Il m'a semblé qu'il fallait savoir comment ont pensé les autres (du moins les plus grands philosophes et scientifiques) avant de prétendre penser par soi-même. J'ai spécialement étudié la pensée en France et en Belgique, parce que le français est ma langue paternelle et que je vis en Belgique. Malgré le caractère fort modeste de la pensée chez les Belges.

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Les plus grandes entreprises

11 Août 2015 , Rédigé par jeanbaudet.over-blog.com Publié dans #Histoire, #Technique

Les plus grandes entreprises

Mon livre Les plus grandes entreprises vient de sortir de presse (éditions La Boîte à Pandore, Paris, 319 pages). Il s'agit d'une histoire de l'industrie (de 1800 à nos jours) présentée sous la forme d'une suite d'historiques d'une cinquantaine d'entreprises majeures, ayant joué un rôle décisif dans l'évolution récente de l'Humanité. Depuis la compagnie américaine Du Pont (fondée en 1802) jusqu'à la société Google, en passant par Bayer (1863), Samsung (1938), Microsoft (1975)... Outre l'intérêt de connaître la biographie de grands entrepreneurs (Siemens, Edison, Ford, Boeing, etc.), c'est l'occasion de réfléchir au concept "entreprise" et d'examiner les rapports entre production, travail, innovation et technologie. Bien que j'aie rassemblé une bibliographie assez importante, force est de constater que l'histoire de l'industrie et des entreprises est relativement moins fréquentée que les autres chapitres de l'historiographie : histoire politique et militaire, histoire de la littérature, histoire de l'art, histoire sociale... C'est comme si les historiens et le public s'intéressaient davantage aux destructions, aux massacres, aux guerres, aux invasions et aux génocides en étudiant Charlemagne, Napoléon, Staline qu'aux réalisations d'Edison (qui invente la lampe électrique), de Bell (qui invente le téléphone), de Nestlé (qui invente la farine lactée pour jeunes enfants). Les lecteurs de livres sont davantage fascinés par les destructeurs que par les producteurs. N'est-il pas plus glorieux de tuer quelques millions d'hommes dans le Goulag que de fabriquer des millions d'ordinateurs (Hewlett-Packard) ou de téléphones portables (Nokia) ?

En tout cas, que l'on aime ou qu'on n'aime pas, quelle que soit l'idéologie à laquelle on adhère, il faut bien l'admettre : ces entreprises changèrent le monde !

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Les plus grandes inventions

8 Août 2015 , Rédigé par jeanbaudet.over-blog.com Publié dans #Histoire, #Science, #Technique

Les plus grandes inventions

Mon dernier livre Les plus grandes inventions vient de paraître aux éditions La Boîte à Pandore (Paris, 382 pages). C'est la présentation, dans son cadre historique, des 100 plus grandes innovations qui ont changé le monde, c'est-à-dire qui ont le plus profondément changé les conditions d'existence de l'Humanité. Depuis l'invention de l'outil et du langage jusqu'à celles de l'ordinateur individuel, du téléphone portable, du traitement de textes...

C'est une manière plaisante, presque récréative, d'étudier l'histoire de la science, de la technique et de l'industrie.

C'est aussi l'occasion de réfléchir au concept d'importance, et le lecteur acceptera peut-être les choix de l'auteur, qui retient la lampe électrique comme plus importante que le chapeau melon, l'écriture comme plus importante que la pince à linge, et l'invention du chemin de fer comme plus importante, par ses conséquences pour les humains, que celles du string ou du bilboquet.

QUI a inventé QUOI ? La question est posée cent fois dans mon livre, je n'ai pas pu répondre chaque fois, malgré toutes mes recherches. J'ignore qui fut l'inventeur du langage, de la maîtrise du feu, de l'alphabet...

Un hommage aux chercheurs scientifiques, aux ingénieurs et aux industriels. Qui, je l'espère, donnera à penser...

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Mes livres d'histoire chez Jourdan

27 Juillet 2015 , Rédigé par jeanbaudet.over-blog.com Publié dans #Histoire

Mes livres d'histoire chez Jourdan

Alain Jourdan a fondé les éditions Jourdan à Bruxelles, mais s'est récemment délocalisé en Wallonie, à Waterloo. Les éditions Jourdan ne publient que des ouvrages historiques, en ce compris des livres de témoignage (il s'agit en somme d'histoire contemporaine).

J'ai publié onze livres chez Jourdan.

- Histoire des sciences et de l'industrie en Belgique,

- A quoi pensent les Belges ? (Histoire de la philosophie, des sciences humaines et de la philosophie en Belgique),

- Curieuses histoires de la pensée (Etude historique et critique des origines des religions et de la philosophie et de leur développement, depuis l'invention du langage jusqu'à la naissance de l'Empire romain, ou comment les hommes inventèrent les dieux et les valeurs),

- Histoire de la pensée de l'an Un à l'an Mil (Suite de l'ouvrage précédent, qui étudie les origines du gnosticisme, du christianisme, du manichéisme et de l'islam, et d'autres superstitions organisées ayant moins bien réussi),

- Curieuses histoires de la science,

- Curieuses histoires des dames de la science,

- Curieuses histoires des inventions,

- Curieuses histoires des entreprises,

- Les grands destins qui ont changé le monde,

- La vie des grands philosophes (Introduction à la philosophie par l'étude biographique des 40 plus grands philosophes, de Thalès à Deleuze),

- Histoire de la cuisine (Où l'on sera étonné d'apprendre que le critère de l'humain n'est ni la pensée, ni le langage, mais la cuisine : Homo sapiens est le seul animal qui prépare sa nourriture, notamment par la cuisson).

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Les grands moments de l'Histoire

11 Juillet 2015 , Rédigé par jeanbaudet.over-blog.com Publié dans #Histoire, #Science, #Technique

Les grands moments de l'Histoire

Du fond des âges venant, une bête singulière est devenue humaine, il y a des siècles et des siècles, en inventant l’outil et le langage, les deux composants de la Technique (hardware et software). Puis elle inventa l’agriculture, il y a dix mille ans, et ne dut plus chercher péniblement sa nourriture, car elle parvint à la produire en quantité. Il y a 2600 ans, le Grec Thalès inventa la philosophie, puis le Grec Aristote inventa la logique, puis le Grec Euclide inventa l’axiomatique, puis le Grec Ptolémée inventa l’astronomie mathématique, puis le Grec Diophante inventa l’algèbre, puis le Grec Zosime inventa la chimie, puis le Grec Kallinikos inventa le feu grégeois, puis les Grecs n’inventèrent plus rien pendant des siècles. Vers 1300, un Européen inconnu inventa le canon et le boulet, et des ingénieurs inventèrent l’instrumentation, ce qui marqua la séparation de la science et de la philosophie. En 1543, le Polonais Copernic découvrit l’héliocentrisme, en 1610 l’Italien Galilée découvrit de nouvelles étoiles, en 1618 l’Allemand Kepler découvrit les lois du mouvement des planètes, en 1637 le Français Descartes inventa la géométrie analytique, en 1687 l’Anglais Newton découvrit la gravitation universelle, en 1691 l’Allemand Leibniz inventa le calcul intégral, en 1781 l’Ecossais Watt invente la machine à vapeur à double effet, en 1800 l’Italien Volta invente la pile électrique, en 1842 le Wallon Sax invente le saxophone, en 1848 le juif allemand Marx invente le communisme, en 1896 le juif autrichien Freud invente la psychanalyse, en 1905 le juif allemand Einstein invente la théorie de la relativité, en 1910 le Grec Tselementes invente la moussaka, en 1913 le juif danois Bohr invente la mécanique quantique, en 1943 le Français Sartre élucida enfin, après deux mille ans de recherches, la différence entre le « quelque chose » (l’être) et le « rien » (le néant), en 1953 l’Américain Watson invente la génétique moléculaire, en 1964 le juif américain Gell-Mann découvre les quarks et en 2010 je crée mon blog. La bête humaine a bien prospéré, existant aujourd’hui à 7,5 milliards d’exemplaires, polluant de leurs déjections la Terre entière, et vivant à plus de 99 % sur des mythes venus du fond des âges.

Voir J.C. Baudet : Curieuses histoires des inventions, Jourdan, Bruxelles.

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Les plus grands personnages

28 Avril 2015 , Rédigé par jeanbaudet.over-blog.com Publié dans #Belgique, #Histoire

Mon livre Les plus grands Belges (La Boîte à Pandore, Paris, 2014) vient d'être réédité en format de poche, sous le titre Les plus grands personnages, dans la collection Les grands Belges, par la maison d'édition Jourdan (PixL).

Cet ouvrage rassemble les notices biographiques de près de 200 "grands Belges", c'est-à-dire de personnalités ayant participé à la construction de la Belgique, soit dans le domaine de la science-technique-industrie (Cockerill, Solvay, Gramme...), soit dans celui de la culture (Simenon, Hergé, Magritte...), à l'exception des rois et reines, des politiciens et des sportifs.

Il s'agit évidemment d'un choix subjectif et forcément très limité : il y eut plus que 200 Belges à apporter des contributions remarquables à l'architecture (Horta), à la peinture (Delvaux), à la bande dessinée (Jacobs), à la poésie (Kesteman), à l'astrophysique (Lemaître), à l'histoire politique (Pirenne), à l'histoire de la science (Sarton), à la philosophie (Flam), à la technologie (Travailleur)...

Et le lecteur pourra s'étonner, et s'amuser à chercher pourquoi ma notice sur le poète Maeterlinck est si courte, et pourquoi celle sur le peintre Frederic est si longue. Car on peut discuter mes choix. Mais si tous les grands Belges ne sont pas dans mon livre, tous les Belges qui y sont furent grands !

A propos, j'ai aussi publié, en 2014, Les agitateurs d'idées en France (La Boîte à Pandore), qui est également une collection de biographies. Il s'agit des philosophes comme Sartre, des penseurs comme Camus et des écrivains comme Voltaire. Je ne sais pas si tous les personnages français que j'ai rassemblés dans cet ouvrage méritent l'adjectif "grand"...

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La Boite a Pandore

22 Avril 2015 , Rédigé par jeanbaudet.over-blog.com Publié dans #Histoire, #Science, #Epistémologie

J'ai publié récemment 6 livres aux éditions La Boîte à Pandore :

- Les agitateurs d'idées en France, 343 pages,

- Les plus grands Belges, 223 p.,

- Les plus grands ingénieurs belges, 284 p.,

- Les plus grandes erreurs de la science, 237 p.,

- Les plus grandes femmes de la science, 312 p.,

- Les plus grandes controverses de l'histoire de la science, 279 p.

Ces ouvrages, destinés par leur fond aux historiens des systèmes de pensée et aux épistémologues, sont, par leur forme, à l'intention du "grand public". Je me suis en effet attaché, dans chacun de ces ouvrages, à écrire dans un français lisible, en évitant le jargon académico-pédantesque tout en m'attachant à ne pas dissimuler les difficultés historiques et épistémologiques des sujets traités. Je suis d'avis que la mission de la philosophie doit être, sans simplisme abêtissant ou vulgarisation bébête, de rendre aussi simples que possibles les questions compliquées, et non de compliquer les questions simples. Et je m'oppose fermement à toute une partie de la philosophie contemporaine, où l'on croit nécessaire de s'exprimer de façon absconse, pour dire parfois de simples banalités.

Je vais communiquer le présent billet à mes amis de Facebook. N'ayant ni chiens ni chats, je n'ai pas de photographies à leur soumettre. Je n'ai pas d'appareil photographique non plus (étant un homme de paroles et non d'images). L'image de moi qui accompagne et enjolive (?) mes billets a été prise dans les couloirs de la Bibliothèque Royale de Bruxelles par la poète flamande francophone Liza Leyla.

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Une histoire des mathématiques

31 Mars 2015 , Rédigé par jeanbaudet.over-blog.com Publié dans #Histoire, #Mathématiques, #Epistémologie

Une histoire des mathématiques

Dans mon livre Histoire des mathématiques, récemment paru (Vuibert, Paris), j'observe le développement de la pensée mathématique, depuis les premières bases fondées par les Grecs jusqu'aux plus extrêmes généralisations du XXème siècle. Les Grecs ont inventé, successivement, la Géométrie démonstrative (Thalès), l'Arithmétique spéculative (Pythagore), la Logique (Aristote), l'Axiomatique (Euclide), la Trigonométrie (Hipparque), l'Algèbre (Diophante), mais ont "raté" la fusion de la Géométrie et de l'Algèbre, qui devra attendre Descartes et son invention de la Géométrie analytique. Ils n'ont pas su tirer parti des découvertes d'Archimède qui auraient dû les mener à l'Analyse infinitésimale, qui ne sera établie qu'au XVIIème siècle avec les travaux de Wallis, de Newton et de Leibniz. Au XXème siècle, le groupe français Bourbaki redéfinira la Mathématique comme l'étude des structures, qui peuvent être topologiques ou algébriques.

Cette étude conduit à tenter une épistémologie, dont j'ai esquissé le fondement dans mon livre Mathématique et vérité (L'Harmattan, Paris). En bref, on constatera que le progrès mathématique fonctionne par généralisation (des nombres entiers aux nombres fractionnaires, des nombres aux vecteurs puis aux tenseurs, etc.), celle-ci étant basée sur l'expérience commune de la marche (en avant ou en arrière). Ainsi l'analyse de l'esprit humain rencontre une dualité radicale, celle du plus (aller plus loin, par exemple passer de 2 à 3 dimensions) et du moins (passer des nombres "naturels" aux nombres négatifs).

La Mathématique est le noyau dur de la STI, Science-Technique-Industrie, et pourrait bien être la racine de la Civilisation et l'instrument d'analyse de l'Être. Mais je dois poursuivre ma recherche pour tenter de repérer s'il n'y a pas "autre chose"...

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Une histoire de la physique

30 Mars 2015 , Rédigé par jeanbaudet.over-blog.com Publié dans #Histoire, #Physique, #Epistémologie

Une histoire de la physique

Mon livre Histoire de la physique vient de sortir de presse chez Vuibert, à Paris (333 pages). Cet ouvrage est le résultat de la fusion de deux livres précédents : Penser le monde (Histoire de la physique jusqu'en 1900, Vuibert, 287 p., 2006) et Expliquer l'Univers (Histoire de la physique depuis 1900, Vuibert, 427 p., 2008). Pour passer de 714 pages à 333, il m'a fallu revoir la rédaction de fond en comble, de manière à concentrer le récit sur les expériences vraiment cruciales et sur les théories les plus importantes, pour faire ressortir clairement la filiation des idées, depuis les premières réflexions "physiques" de Thalès de Milet jusqu'à la récente découverte du boson de Higgs. Cette Histoire de la physique, outre qu'elle offre une passionnante exploration de l'évolution de la science de l'Univers (les étapes principales de l'astronomie sont également étudiées), constitue une introduction à l'épistémologie, puisque la physique est en réalité la base de toutes les sciences (chimie, biologie, technologie...). La thèse principale que je développe dans ce livre est que la "science" ne se constitue pleinement comme distincte de la "philosophie" qu'au XVIe siècle, en Europe, quand les "philosophes de la nature" (Paracelse, Copernic, Kepler, Galilée...) inventent l'instrumentation. L'usage d'instruments (lunettes astronomiques, appareils de laboratoire) permet en effet à l'observation d'atteindre des réalités insoupçonnées et permet au raisonnement d'être renforcé par la mathématisation (rendue possible par les instruments de mesure). Les tentatives de description du monde antérieures aux années 1500 ne sont encore que de la "proto-science", par manque de moyens. On retrouve ici ce que j'ai appelé le primat de la technique (notamment dans mon livre Le signe de l'humain - Une philosophie de la technique, L'Harmattan, Paris, 2005) : la science provient de la technique et non l'inverse.

En suivant l'évolution de la physique depuis la théorie grecque des quatre éléments jusqu'à l'actuelle distinction des particules élémentaires en fermions et bosons, il est captivant de comprendre comment une petite élite (quelques centaines de physiciens, d'astronomes et de chimistes pour les milliards d'hommes "ordinaires") a su élaborer une description précise de l'Univers, dont la validité est prouvée tous les jours par les résultats de la technologie. C'est peut-être dans la construction de la physique que l'on trouve "l'honneur de l'Humanité".

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Caroline Veyt, les femmes et la science

19 Février 2015 , Rédigé par jeanbaudet.over-blog.com Publié dans #Histoire, #Science

Caroline Veyt, les femmes et la science

J'ai été interviewé par Caroline Veyt, journaliste à la RTBF, à propos de mon livre "Les plus grandes femmes de la science" (éditions La Boîte à Pandore). Notre entretien a été diffusé en radio (La Première, émission "Un jour dans l'histoire"), en trois séquences, les 16, 17 et 18 février. Nous avons évoqué notamment la vie et l'oeuvre de Maria Agnesi, d'Eleanor Ormerod, de Nettie Stevens, de Marie Curie (incontournable héroïne de la recherche scientifique, de Stephanie Kwolek (qui a inventé le kevlar) et de Rachel Carson.

J'avais déjà, lors d'émissions précédentes, eu le plaisir d'être interrogé par la même journaliste à propos d'un autre livre : "Les plus grands ingénieurs belges" (La Boîte à Pandore).

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